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Saturday, October 08, 2005

iRiver T30 1GB digital music player 评测(英文版)

iRiver T30 1GB digital music player | The Register

iRiver T30 1GB digital music player

Flash player perfection?

Published Monday 3rd October 2005 11:02 GMT
Get breaking Reg news straight to your desktop - click here to find out how

Review Despite it's higher model number, the T30 actually sits between iRiver's T10 and T20 players (reviewed here and here). Like the T20, it's intended to be a compact fashion statement, but with space for a AAA battery, it's designed to offer a very long play duration, as per the T10.

iRiver T30 MP3 playerFeatures-wise, the T30 is more akin to the T20. It's got voice and line-in recording, with the latter's microphone-jack socket placed right alongside the earphone socket - make sure you use the right one. Nearby is a bung-covered mini USB port and the obligatory necklace connector. The USB cover is attached to the player so you shouldn't lose it.

The T30 is roughly triangular in cross-section - the corners are well rounded - with the display the key feature of its face, next to the voice microphone. Above and below it, on two of said corners, are the controls. They're the same Menu, volume up and down, and Play/Stop and track skip controls as the T20 sports, but here they're sensibly rounded off and raised above the casing, making them far easier to use, particularly if you're reaching in to your jacket pocket to do so.

The rear corner slides off to reveal the AAA battery bay, alongside of which as the Hold slider, again textured to make it easy to use by touch. A single AAA alkaline battery won't give you as much play time as the T10's AA cell, but it's still enough for 20 hours' playback, says iRiver - six hours more than the T20's rechargeable power source can provide.

Like its two stable-mates, the T30 comes in 512MB and 1GB versions - I tested the latter - though here they're respectively "lawn green" and "rose red" in colour. Both, likewise, offer nine EQ pre-sets, a custom equaliser control and SRS sound enhancement. Again, enabling any of these will eat into the player's battery life thanks to the extra processing power they require. Their benefits are entirely subjective, so I left them off during testing.

The T30 provides the sound quality that its stable-mates do, and on that score I have no complaints. Like the other models, it'll pump out the volume for noisy environments. Just watch those ear-drums, OK? The player can handle MP3, Ogg, and DRM and non-DRM WMA files. Again, it communicates with a host PC using Microsoft's Media Transfer Protocol, so it doesn't appear to Windows XP as a USB mass-storage device. Unsurprisingly, Mac OS X couldn't see it at all.

iRiver T30 MP3 playerThe T30 isn't as attractive as the T10, but better looking than the T20. That's perhaps the key hurdle iRiver needs to leap: all other things being equal, its players don't look as good as Creative's and certainly not Apple's.

Verdict

Of the three iRiver Flash-based players I've been looking at over the past week or so, the T30 is my favourite. It's smaller yet more feature-filled than the T10, but not so small as to be a pain to use on my daily bus ride into work, which was certainly the case with the T20. It's also cheaper, since you're not paying for the smart USB connector on the latter model, or the T10's unnecessary colour display. ®

iRiver T30

Rating 90%

Pros Good sound quality; uses standard AAA batteries; easy to use 'blind'

Cons There are better looking players out there.

Price £65 (512MB), £99 (1GB)

More info The iRiver T30 site

Recent reviews

iRiver T10 1GB digital music player (30 September 2005)
iRiver T20 512MB digital music player (29 September 2005)

Friday, October 07, 2005

[教程播客5]图文讲解制作播客(英文版)Create Podcasts Using Your PC

WindowsDevCenter.com: Create Podcasts Using Your PC

Create Podcasts Using Your PC

by Jake Ludington
04/05/2005

In my previous article, I wrote about receiving podcasts. This time around, I'm walking through the steps required to record and post your own podcast using tools virtually everyone has or can easily acquire on a tiny budget. Ultimately, if you decide to podcast on a regular basis, some equipment upgrades such as the podcast recording kit I recently detailed at JakeLudington.com will drastically improve the sound quality. To learn the process, though, you don't need anything fancy.

Depending on whether you already have one of those cheap microphones that the OEM dealers bundle with PCs, you can record a podcast without spending a dime. If you don't have a bundled microphone, the third-party equivalent costs between $8 and $15 at various electronics retailers.

The other piece of hardware you need is a set of headphones. Headphones are important because although you need to monitor your recorded voice, you don't want the microphone to pick up sound coming from desktop speakers. Ideally, headphones that cover your ears do the best job of isolating your recording sound from other audio distractions. Earbuds make an affordable alternative.

I recommend starting out with Audacity, an open source audio recording application. I like it so much, I bought a T-shirt from the company to show my support. Audacity offers a solid complement of editing features with an interface simple enough for a novice. It outputs MP3-format audio for distributing your podcast once you download the Lame MP3 encoder. From here onward, I'll assume you have Audacity and Lame installed on your PC.

Before You Record

A few basic setup configurations are required in order to record a podcast. First, connect your microphone to the microphone-in connection on the PC. Connect headphones to the stereo line out or headphone jack (generally the green audio connection). Don't forget to put those headphones on. A laundry list of audio optimizations for your PC are recommended to keep your system running smoothly during recording.

After you launch Audacity, make sure Microphone is selected as the recording source in the drop-down menu on the mixer toolbar.

Figure 1
Figure 1. Configure Microphone as your recording source

Open the Audacity Preferences window from the File menu. On the Audio I/O tab, verify that your sound card is selected as the device for both playback and recording. In the Channels drop-down box under Recording, choose 1 (Mono). Unless you are using two microphones, the Stereo option simply duplicates the track, making the file size bigger without a resulting improvement to audio fidelity.

Figure 2
Figure 2. Set the audio recording Channels selection to Mono

Switch to the Quality tab, and choose 44,100 Hz as the Default Sample Rate and 16-bit as the Default Sample Format. Audiophiles will argue that higher sample rates and formats are better, but for spoken word, 44,100 Hz and 16-bit sampling works admirably, especially considering that the resulting output will be MP3. Ignore the rest of the settings on the Quality tab.

Figure 3
Figure 3. Set the sample rate and bit rate

The File Formats tab configures output options. Choose WAV (Microsoft 16 bit PCM) as the Uncompressed Export Format. Leave the OGG Export Setup untouched. Then, find the location at which you extracted the Lame codec to add it to Audacity by clicking on the Find Library button and browsing to the file location. I generally unzip the Lame codec to C:\LAME so I can find it easily, but there's no "right" location. Once you've added Lame support, close the Audacity Preferences window by clicking on OK.

Figure 4
Figure 4. Configure output options

Ready to Record

Click on the microphone icon in Audacity's Meter toolbar to turn on monitoring. You should see a red level indicator moving slightly as it picks up ambient room noise. Talk into the microphone and make adjustments to the volume until you get a level that rises close to the right edge of the meter without turning the far-right section solid red. If you get a solid red bar at the far right, the audio is clipping, which means your finished file will sound distorted. Once you've adjusted the level, you're ready to record.

Figure 5
Figure 5. Activate volume-level monitoring

With all the preparations out of the way, it's time to create your first podcast. Push the Record button and start talking. When you finish recording, press the yellow square Stop button and save the file in .wav format. Saving is an important step, in order to make sure you don't accidentally delete the file.

Figure 6
Figure 6. Audacity recording controls

It's time to edit the audio file or save it as an MP3 for distribution as your first podcast. Editing can be as simple as eliminating all the places you said "um" by highlighting them and deleting them, or as complex as adding a music bed and inserting other audio clips into the recorded file. To keep this simple, we'll assume you're a one-take wonder and you recited a golden monologue for your first podcast.

To save the file as an MP3, open the preferences again, choose the MP3 bit rate on the File Formats page. (Generally for voice audio, somewhere between 32 and 64 is good enough without making the file size too big.) The resulting audio file gets uploaded to a Web server, and you can link to it in your blog post.

Another important step is editing the ID3 tags for the file. You can easily accomplish this by opening the file in Windows Media Player, iTunes, or one of many other popular music players. In Windows Media Player, right-click on the file in the Now Playing list and choose Advanced Tag Editor. Fill in the Title and Artist fields at the very least, so the proper information about your podcast will display on iPods, Zen Micros, and other portable media players.

You need blogging software with support for enclosures to distribute the file via RSS, like Radio from UserLand, which is available for a $40 annual subscription. Movable Type is another alternative; it's free for personal use and has support for enclosures if you install a free plugin. Several other alternatives also exist. Enclosures are essentially a method to let news aggregation clients like FeedDemon, Newsgator, or Doppler know there's a file attachment associated with an RSS feed entry. Assuming you are using a blogging tool with support for enclosures, you simply type a blog post as you normally would, and use a standard HREF link to the MP3 you uploaded to your server. The blogging software determines that the link should be an enclosure in RSS based on the file type, and it makes an appropriate addition to the RSS feed.

If your blogging tool doesn't support enclosures (Blogger, for instance, currently doesn't), you can generate an free RSS feed with a FeedBurner account, which will support enclosures. FeedBurner offers a straightforward wizard to walk you through the process. Once you have the FeedBurner feed created, you promote the link to the FeedBurner feed and encourage people to subscribe.

In each of these cases, the publication process is fairly similar. Upload the MP3 to wherever you have Web space capable of storing files. Make a blog entry just like you normally would, with a title, link, and description. Link to the MP3 in the blog description and post your entry.

If you want to keep your podcast separate from regular blog postings, or if you don't currently have a blog, the simplest way I've found to publish a podcast is to sign up for the $5 account at Liberated Syndication and follow its podcast publishing wizard. The service automatically uploads your MP3 file, and creates the RSS feed and blog post associated with the podcast, all in one easy step. I use Movable Type for all my regular podcasting and blogging, but am amazed at the simplicity of using Liberated Syndication. I created a very basic site at the service to demonstrate the output.

Thursday, October 06, 2005

Podcast 的可爱图标

[blog.forret.com]: Podcast icons: what's available



sourcepodcast feedpodcast file
Tim MaddenPodcast logo - dark grey
Podcast feed - pink
more ...
Podcast file - light brown
Kristopher SmithPodcast logo - brick red
Podcast logo - yellow
more ...
Michael LevinPodcast feed - with iPod
Peter Forret (me ;-)Podcast feed - Feedburner Smartcast
iPodderPodcast feed - iPodder
Dave Winer Podcast file - radio.weblogs.com
Ross Rader Podcast file


Update Dec-03:
forret.com
with MP3/WMA/RM specified in the icon
Podcast feed - MP3 files
Podcast feed - WMA files
Podcast feed - RealMedia files
pochoirs.dePodcast feed - RSS
grandforkscity.comPodcast feed - RSS
ipodderx.comPodcast feed - RSS
Podcast feed - RSS

Update Dec-22:
Ross Barber
Sound file icon in ShockWave,
with integrated player (Nice one!)
Flash icon

Update Jan-08:
Doppler RadioDoppler Logo 3
Doppler Logo 2
Doppler Logo 1

Update Jan-22:
Peter Forret via
Kalsey Button-Maker
MP3 podcast
RAM podcast
WMA podcast
OGG podcast

Update Jan-23:
sparks.blogmatrix.comBlogmatrix red
Blogmatrix grey

[网络杂谈3]评二次方对Google的看法

二次方 - RSS Way � Blog Archive � IM(即时通讯)市场终于三足鼎立
我回应的是以上的部落客,点击前往阅读

Odeo: Claim your Channel's feed

Odeo: Claim your Channel's feed
登记了自己的播客之后,odeo要求植入以下代码,作为自己是该播客的主人的证据:

My Odeo Channel (odeo/defbef3332ecd4d1)

Wednesday, October 05, 2005

无损压缩入门

美丽元素 >> foobar2000 >> 无损压缩入门
无损压缩入门
[ 作者:李峰 http://bbs.mychat.to 点击数:2273 更新时间:2005-2-4 ]

无损压缩入门


不要纤细要丰润
完美无损压缩
探索
音频无损压缩格式大家族



对于无损压缩,不少人可能已经有所了解,因为APE无损压缩格式已经在很多媒体上介绍过了。不过可惜的是国内对无损压缩的认识也就仅限于APE格式。事实上,无损压缩格式远不止APE这一种,而且APE也不能算得上就是最好的无损压缩格式!本片将力求完整地介绍一下无损压缩格式的大家族,让大家对这个有望登陆数字随身听的格式有个全面的了解。


知识篇

一、何为无损压缩格式?

所谓无损压缩格式,顾名思义,就是毫无损失地将声音信号进行压缩的音频格式。常见的像MP3、WMA等格式都是有损压缩格式,相比于作为源的WAV 文件,它们都有相当大程度的信号丢失,这也是它们能达到10%的压缩率的根本原因。而无损压缩格式,就好比用Zip或RAR这样的压缩软件去压缩音频信号,得到的压缩格式还原成WAV文件,和作为源的WAV文件是一模一样的!但是如果用Zip或RAR来压缩WAV文件的话,必须将压缩包解压后才能播放。而无损压缩格式则能直接通过播放软件实现实时播放,使用起来和MP3等有损格式一模一样。总而言之,无损压缩格式就是能在不牺牲任何音频信号的前提下,减少WAV文件体积的格式。

二、无损压缩格式 VS 有损压缩格式

比起有损压缩格式,无损压缩格式有何优势,又存在哪些弱点呢?下面的比较应该能让你对无损压缩格式有一个清楚的认识。

无损压缩的优势:

1、100%的保存、没有任何信号丢失

正如之前所说,无损压缩格式就如同用Zip压缩文件一样,能100%的保存WAV文件的全部数据,这一点我们可以通过EAC的「WAV比较」功能来证明。将 U2乐队的一首《BeautifulDay》抓轨保存成WAV格式,作为我们的源文件。将这个WAV文件压缩成APE格式,再将APE文件解压缩成 WAV格式。用EAC的「WAV比较」功能对这两个WAV文件进行数据对比,结果如图1,EAC没有报告有任何不一致!而如果是压缩成MP3再解压得到的 WAV文件,对比原始WAV文件,则是从头到尾都不一致(如图2)!有不少朋友希望能最大限度地能将CD「原版」拷贝到硬盘上,同时又想减少空间占用量,这在以前似乎只有320KbpsCBRMP3这一种解决途径了,不过那样也远不能做到100%!而现在,无损压缩格式的出现提供了一个几乎完美的解决方案。

2、音质高,不受信号源的影响

既然是100%的保存了原始音频信号,无损压缩格式的音质毫无疑问和原始CD是一样的!对比《BeautifulDay》的WAV格式和FLAC压缩格式的频谱图,你能看到有任何不同吗(原始WAV格式的频谱图见图3,FLAC的见图 4)?同样,实际聆听也不可能有任何的不同!而有损压缩格式由于其先天的设计(需要丢失一部分信号),所以音质再好,也只能是无限接近于原声CD,要想真正达到CD的水准是不可能!而且由于有损压缩格式算法的局限性,在压缩交响乐等类型动态范围大的音乐时,其音质表现差强人意。而无损压缩格式则不存在这样的问题,任何音乐类型都通吃不误!

3、转换方便

无损压缩格式可以很方便地还原成WAV,还能直接转压缩成MP3、Ogg 等有损压缩格式,甚至可以在不同无损压缩格式之间互相转换,而不会丢失任何数据。这一点比起有损格式可要强的多!因为有损压缩格式的二次编码(从一种有损格式转换成另一种有损格式,或者格式不变而调整比特率)意味着丢失更多的信号,带来更大的失真!

无损压缩的不足:

1、占用空间大,压缩比不高

比起有损压缩格式来,无损压缩格式的压缩能力要差得多,一般都在60%左右。而192Kbps的有损格式只有原文件的14%左右,两者在压缩率上的差异相当悬殊。如图5所示,我用不同的格式压缩了一首U2的《BeautifulDay》,包括Normal模式的APE,High模式的La。但是可以看到,同样是100%保存数据,无损格式的压缩能力比专门对多媒体格式进行了优化的RAR都要强,而Zip则几乎不能压缩WAV格式。再加上无损格式具备 RAR和 Zip都没有的实时播放能力,对于无损格式的技术我们还是相当佩服的!

2、缺乏硬件支持

目前只有FLAC格式得到为数不多的硬件支持,能播放无损压缩格式的随身听还只有Karma这一台。这是多方面的原因造成的。首先,目前主流闪存 MP3随身听的容量还只有128MB或 256MB,存储无损格式显然不现实。其次,解码无损压缩格式需要更大的计算量,这对解码芯片的处理速度提出了更高的要求,而目前这样的解码芯片还很少。再次,解码无损格式甚至要比有损格式消耗更多的电力,这对于目前电池续航能力本来就不理想的MP3随身听来说,无疑是雪上加霜!

三、无损压缩格式一览

目前比较出名的无损压缩格式有APE、FLAC、LPAC、WavPack。

1、APE(Monkey'sAudio)
APE 无疑是目前最著名的无损压缩格式(见图6),在国内应用得已经比较广泛了。它的压缩率相当优秀,而且效率高、速度快,综合能力绝对属于当今的佼佼者。通过 BT(http://www.btchina.net/)或者电骡(www.verycd.com),你能够下载到大量的APE格式音乐。而且广泛使用的 Monkey'sAudio制作软件(如图)也大大推动了该格式的普及。不过APE也存在不少的缺点,它的解码速度不够理想,只能在Windows平台上使用,封闭的源码也影响了它的支持性。

2、FLAC
非常成熟的无损压缩格式,名气不在APE之下!FLAC是 FreeLosslessAudioCodec的简称,该格式的源码完全开放,而且兼容几乎所有的操作系统平台。它的编码算法相当成熟,已经通过了严格的测试,而且据说在文件点损坏的情况下依然能够正常播放(这一点我不曾试过)。该格式不仅有成熟的Windows制作程序(如图7),还得到了众多第三方软件的支持。此外该格式是唯一的已经得到硬件支持的无损格式,Rio公司的硬盘随身听Karma(如图8),建伍的车载音响MusicKeg(如图9)以及 PhatBox公司的数码播放机(如图10)都能支持FLAC格式。

3、WavPack
相当有特点的格式,非常值得一试。 WavPack不仅仅是一个无损压缩格式,它还能同时作为有损压缩格式。在其独特的「hybrid」模式下,WavPack可以压缩成wv文件(有损压缩格式,大小一般相当于WAV文件的23%左右)+wvc文件(修正文件,大小一般相当于WAV文件的41%左右)的组合。有了映射的wvc文件,有损压缩格式的wv文件就变成了无损格式,播放时和普通的无损压缩格式完全一样。如果为了减少文件体积,你可以去掉这个wvc文件,这时wv文件就变成有损格式了,播放起来和高比特率的MP3完全一样!WavPack同时包容了无损格式和有损格式,神奇吧?通过WavPackFrontend前台程序(如图 11),我们可以方便地使用WavPack格式。

4、LPAC
中轨中矩的无损格式,各项指标都比较平均。作者TilmanLiebchen也是不断地对其进行更新,还为它准备了不错的制作程序(如图12)。

5、WMALossless
微软在WindowsMediaPlayer9.0以后也开始提供无损压缩功能了。只需点击菜单「工具」=》「选项」,在「复制音乐」选项卡里选择「WindowsMedia音频无损」格式(如图13)。以后通过WMP的「从CD复制」功能里,就能直接将CD保存成WMALossless格式了,使用起来确实非常方便。不过除了WindowsMediaPlayer外,几乎没有其它软件能支持该格式。

6、AppleLossless
最新版的苹果iTunes音乐软件里也提供了AppleLossless无损压缩格式(如图14)。和WindowsMediaPlayer一样,iTunes可以非常快捷地从CD中抓轨压缩成AppleLossless格式。当然,该格式也同样只得到了自家软件的支持。

7、La
La,是LosslessAudio的简称,该格式名气虽然不大,但却是目前的压缩比冠军,压缩率方面无人能敌,包括一向以压缩率高而着称的APE!正因为压缩得太厉害了,它编解码速度实在够慢的,而且支持它的软件也比较少。仅限于自己开发的Winamp解码插件和Windows界面的编码器 LosslessAudioCompressor。

8、OptimFROG
该格式的压缩率可以媲美La,但是速度比La还要慢(郁闷)!不多说了。

9、Shorten
编码速度非常快的无损格式,但是压缩率就让人很失望了!该格式也是开放源码,同时支持Windows和Mac,不过好久没有更新编码版本了,估计已经夭折。

无损压缩格式还远不止上面这些,还有像RKAU、SZIP、Bonk、Kexis等等,由于非常少见而且很不完善,所以就不予介绍了。

四、无损压缩格式的发展前景

尽管还有一定的不足,但是无损压缩格式的前景无疑是光明的,从目前存在的无损压缩格式种类之多就可以看出这一点!随着时间的推移,限制无损格式的种种因素将逐渐被消除!比如硬盘容量的不断增加,120GB已成主流,160GB也将普及,无损格式占用空间大的问题将不再是问题。而速度更快的解码芯片也将被开发出来,相信会有越来越多的硬盘随身听支持无损格式。而在不久的将来,连闪存随身听的容量都要以GB来计算时,为了追求更高的音质,无损压缩格式会越来越被人重视!


测试篇

首先要非常感谢荷兰的朋友WimSpeekenbrink(他在音频技术界可是相当有名的哦,非常多的编码器前台程序就是他编写的!),他无偿地将其对无损压缩格式横向对比的评测数据提供给我。这让我节约了一大笔时间,而且即便让我来做这样的评测,也肯定没有他做得这么好。OK,让我们看看 WimSpeekenbrink的这个横向测试,他已经把所有常见的无损格式都包含进来了,包括: AppleLossless、FLAC、La、LPAC、Monkey'sAudio、OptimFROG、RKAU、Shorten(Shorten、 ShortenEtree)、TTA、WavPack和WindowsMediaLossless。

本次测试采用了下面的十张CD:

01、ErykahBadu-《Baduizm》
02、TheBeatles(披头士乐队)-《1967-1970》CD1
03、Dido(蒂朵)-《NoAngel》
04、TheEagles(飞鹰乐队)-《Theverybestof》
05、HerbieHancock&WayneShorter-《1+1》
06、DianaKrall(戴安娜·克瑞儿)-《WhenIlookinyoureyes》
07、Metallica-《S&M》CD1
08、MilesDavis(迈尔士·戴维斯)-《KindofBlue》
09、Nirvana(涅磐)-《Nevermind》
10、U2-《Allthatyoucan'tleavebehind》

其中像披头士(甲壳虫)乐队、飞鹰乐队、U2乐队都是大家比较熟悉的了。首先我们将这些CD用EAC抓成CD镜像文件保存在硬盘上,然后分别用上述格式的编码器进行压缩,测试它们的编码速度。接下来再使用它们各自的解码器释放成WAV格式,以测试它们的解码速度。

注:其中比较特殊的WMA9Lossless使用「cscript.exewmcmd.vbs-inputfile.wav- outputfile.wma- a_codecWMA9LSL-a_mode2-a_settingQ100_44_2_16」这样的命令行进行压缩,解码时则是通过 Foobar2000。另外,AppleLossless则靠QuickTimePro6.5.1中「Export->SoundtoWave」(输出为Wav文件)菜单来进行编码压缩。

全部的十张CD都有其各自的测试成绩,最终再汇总得到平均成绩。以《TheEagles-Theverybestof》这张CD为例,其测试结果如表一。而最后结果按压缩率排名则如表二。由此,我们可以得出下面的结论:

最高压缩比:
La0.4b(参数:default)
OptimFROG4.509(参数:highnew)
Monkey'sAudio3.99(参数:extrahigh)

最快编码速度:
Shorten3.6.0
WavPack3.97(参数:normal)
TTA3.0

最快解码速度:
Shorten3.6.0
FLAC1.1.0(anycompressionlevel)
AppleLossless(iTunes4.5.0.31)

你肯定要问,我到底该选择谁呢?的确,很难要分出个上下是很困难的,这里我只能提供我的看法。我的个人推荐就是——FLAC!为什么?为什么不是 APE?的确,除去速度极慢的La和OptimFROG,APE是目前压缩率最高的格式了。但是要知道不同的无损压缩格式之间的压缩率的差距是相当小的,也就仅仅是在3%左右!将一整张CD转换成APE或FLAC,文件大小相差也不过20MB左右,比起现在大家普遍都用上了80GB甚至更高容量的硬盘,这点文件体积上的差异真是算不了什么。至于编码速度上,两者都比较出色、差距不大。但我觉得这不是主要的,毕竟编码的工作每张CD都只要进行一次而已。最最重要的应该是解码速度!因为解码工作是最常进行的,每次播放时都要进行解码,解码速度低的格式会占用更多的CPU资源。当然对于主频在1G以上的计算机而言,这一点点 CPU资源可能算不了什么。但是别忘了,如果要将无损格式转制成MP3或者WMA放到MP3上去,要将无损格式释放刻录到CD上去,都会受到解码速度的影响。所以说,解码速度是最重要的!这也是我推荐FLAC的主要原因。当然,FLAC的开放源码和广泛支持也是它的巨大优势!

mp3企业面临转型之痛 谁是未来“Walkman”

mp3,mp4 - iMp3数码影音 - mp3企业面临转型之痛 谁是未来“Walkman”
2005年9月1日,一项新的销售纪录在英国诞生了。索尼公司的便携式多媒体终端PSP在三天之内横扫英伦三岛,其185000台的销量刷新了任天堂公司在半年前创下的一周之内售出DS掌机87000台的纪录。

  这个在欧洲引发轰动的PSP实际上是一个可以播放电影、音乐、游戏,可以进行办公、通讯的手持终端,索尼新任CEO霍华德·斯丁格曾将其看成是未来娱乐终端的方向。对于市场的反映,目前移动终端领域霸主苹果公司并未视而不见,一项名为Gpod的便携游戏机计划也逐渐浮出水面。

  与尚在想象中的便携游戏机相比,索尼和苹果的未来娱乐终端之争在手机领域已经接上了火,索爱的音乐手机刚刚面试,苹果也很快公布了音乐手机。

  索尼和苹果在mp3的竞争还在继续,索尼甚至特意安排在苹果发布ipod nano同一天公布其新品walkman。事实上,在业内被视为MP3的终结者的厂商还很多。日前,法国ARCHOS(爱可视)公司发布了其最新的MP4新品,其中 AV700拥有7英寸超大屏幕让消费者彻底体验到身临其境的梦幻享受。

  审美疲劳

  “今年没啥亮点,除了杀价就是杀价”,华旗公司的崔智杰对mp3市场有点茫然,去年这个时候他还能列举出很多的市场亮点,mp3在被开掘出“彩屏、256M大容量、照片播放、音质、外形设计”等资源之后似乎正面临“审美疲劳式”的枯竭。

  与商家苦无卖点相比,市场销售状况更令人担心。一方面市场总量继续增加,IDC的报告显示,2005年国内MP3市场将以60%的速度增长,市场规模有望达到创纪录的50亿元人民币;另一方面是企业并未从中得到好处,反而是利润降到了最低,南方的mp3企业纷纷转产。在已经结束的暑期市场,华旗的总体销量比去年同期有明显上升,但利润却是大幅下降,如今华旗出售的mp3价格平均是600-800元人民币,索尼公司虽然表示销量有所提高,但对具体指标却是讳莫如深。

  在对市场情况缺乏热情的同时,企业们对mp3产业的发展也较为茫然,一些中小企业已经是“关停并转”。本报此前曾报道过南方有200多家小作坊已经倒闭,目前市场上的品牌明显减少了,业内人士认为“目前大约有20家左右,未来只可能剩下6-7个”。

  看到局势不好,很多打算进入该市场的企业也开始放弃原定的计划。双敏原是专业制作主板、显卡的企业,当DIY市场越发平淡的时候,他们将目光投向了数码,看到昂达、微星做mp3不错就也计划做mp3,结果该公司从2004年开始筹备进入mp3市场开始,双敏很快发现数码的渠道和主板显卡不同,看到目前的局面本打算重新构建渠道的双敏正在考虑放弃这项计划,实际上有类似计划的IT企业还有很多。

  最后三年

  一些较大的mp3企业也在考虑转型。原本做配件起家的华旗依靠对mp3市场的把握迅速崛起,如今面临如此局面华旗正考虑向其他领域扩展以化解风险,除了推出数码相机外,华旗还计划学习苹果的在线音乐下载收费的模式也建立一个下载音乐的服务网站。

  据内部人士透露,华旗已经与5大唱片公司签约,取得了5万余首歌曲的授权,该公司计划在10月18日推出该服务,每首音乐下载的费用将为 0.99元人民币,该内部人士透露“华旗将来即便是mp3卖得不好,照样可以通过音乐下载来盈利”,据悉苹果目前并未在中国开展其线上音乐店的服务。

  如今mp3业界流传的说法是,“2008年是mp3产业的一个坎”,很多业内人士认为mp3也许只有最后3年的寿命了,当被问到原因的时候他们给记者算了一笔账,目前的mp3手机大约在4000-5000元人民币不等,三年后当这些手机的价格降到2000元以内、1500元以上这个价位的时候 mp3的市场将几乎被瓜分殆尽,音乐手机已经被视为mp3的掘墓者之一。

  音乐手机进行时

  手机+mp3早已有之,2001、2002年之间西门子、诺基亚都出产过音乐手机,由于容量大多在64-128M之间,电池只能支持10个小时以内,使得此类产品并未大行其道,但当时的专业媒体大多认为这种产品将是未来的方向,3年后这样的产品果然“重出江湖”。

  在中国市场,索尼爱立信充当了这次变革的急先锋,该公司甚至引入了母公司的品牌“Walkman”形成了音乐手机的概念,索爱发言人宁述勇表示该公司的音乐手机销量“不错”,虽然他拒绝透露具体数字,但他表示,后续跟进的产品将在10月份面世,第三款将在年底上市。

  宁述勇认为,索爱的音乐手机在存储方面已经达到4GB、电池已经足以支持30小时的连续播放,足以形成对mp3的压力,据悉,容量为4GB的 ipod mini的播放时间仅为18个小时。在音质方面,“专家评估的结果是,音乐手机的音质已经达到了专业级,并且在耳机方面索爱采用了防噪耳机也改善了音效”。

  据了解,目前计划生产和已经生产音乐手机的公司包括诺基亚、MOTO、三星等主要手机制造商。除此以外还包括美国的微软公司。2005年5月中旬,微软创始人比尔·盖茨公然宣称,手机在不久的将来会取代ipod。微软甚至认为电话还可成为数码相机、便携式游戏终端、电视等,当然微软这样给手机捧场的意图还是要推广其Windows Mobile 5.0等操作系统的推进。

  应该说,音乐手机在技术方面比三年前更成熟了,不过与成熟的mp3市场相比,要取而代之还需要完善产品线,因为现在的音乐手机品种还比较单一,种类还很少,价格也有很大的局限。

  此外,在音质上由于和手机芯片共存,因此难免干扰,如何进一步提高音质也将是手机企业需要解决的,宁述勇认为音乐手机最终会击垮中低端mp3,但不会干扰高端mp3市场。

  苹果公司并未无视手机未来的潜力,该公司很早就建立了一个类似的部门,并且该公司已于日前与MOTO公司合作开发出手机mp3播放器,将iTunes模式与手机结合了起来。

  手持终端将来时

  对音乐手机对mp3的替代,法国爱可视公司的亚洲总裁张亚玲认为,手机未来的发展趋势是越来越轻巧,从这点上音乐手机不可能提供mp4给予消费者提供的视觉冲击。

  mp4既可以播放歌曲,也可以用来播放视频,mp4惟一的长处也在于此。不过,有圈内人士认为mp3可携带性强,“你在听mp3时还可以做其他事情,但是看着mp4时的情况就不同了,因此需求不同造就了mp4不可能替代mp3”。

  而mp4一般个体庞大、不易携带,此外与最低100-300元的mp3比,mp4在售价方面要高很多,一些低端的笔记本电脑的价格也不过如此,因此mp4几乎成了奢侈品,一直给人以贵族形象。

  此外,mp3也可以实现部分视频功能,一些价格在300-400元的mp3也已经可以播放MV格式的MTV,在这样的情况下mp4的前景更为渺茫。

  “未来mp3可能会被融合到更大的便携综合娱乐平台中去,这个平台必然是大容量、多功能、屏幕大等特点,并且比PSP开放性更高,价格应该在 2000元人民币以下。”一位业内人士称。实际上,苹果和索尼都看到了这个方面,因此才有了手持娱乐终端PSP的出现以及苹果Gpod的传闻。

你听我说――播客(Podcasters)崛起 - Hopesome's Podcast Podium

你听我说――播客(Podcasters)崛起 - Hopesome's Podcast Podium
你听我说――播客(Podcasters)崛起

所有的博客网站都有一个橙黄色的XML 或是RSS的小标志,而仿佛一夜之间,RSS,这个昔日栖息寻常百姓的家燕,开始分身百亿,飞入王谢堂前了(BBC、CNN、时代华纳、福布斯、路透社、雅虎、苹果、Cnet......)。

RSS(严格说应是Webfeeds)技术始见于1997年,历经数年试炼,而今一朝发力,它要技惊四座了。如果说它的第一步是缩小了博客网站和普通网站的界限,那么,在改变了文字传播的方式后,作为合乎逻辑的下一步选择,它将改变声讯传播的方式。

在过去的半个世纪中,传统的广播方式几无变化。期间虽有卫星广播、网络广播跑过龙套,但绝大多数的人仍然延袭着50年前"你说我听"的收听习惯。

podcasting就是在这样的背景下在美国强势崛起,而它的使命似乎就是要终结传统的广播模式。

那么什么是podcasting呢? Podcasting是Rss技术和MPS播放器诸如iPod结合的产物。简单地说,Podcasting就是在你入眠休息或手头忙碌时,你可以借助一款可实现网上定制并即时更新下载的软件(目前是iPodder1.0),自动及时地从网络上下载你定制的讯息,然后再把这些讯息传输到你的便携终端(目前主要是iPod之类的MP3播放器)。这样,在上、下班的路上、在健身锻炼的时候,你就可以享用你自己定制的、完全个性化的波刻(Podcast)了;另一方面,你也可以自行制作自己的波刻(Podcast)上传网站,以供他人收听。

传统广播的特点是即时性, Podcasting的特点则是自主性;传统的广播模式是"你说我听",而Podcasting则是"在我想听的时候听我想听",而且还可以"你听我说"。在这种模式下,受众不再是媒体内容的被动接收和消费者,而是媒体内容的选择者,同时也是内容的主动参与者和创造者;每一个播客(Podcaster)都是一个听众,每一个听众也可以是一个播客。Podcasting使媒体和受众的界限消弭。

在播客鼻祖、前MTV名人Adam Curry和Doc Searls、Dave Winer等一帮播客的摇旗鼓噪下,Podcasting在美国如野火蔓延。数天前,著名博客Dan Gillmor曾说:"Podcasting必成气候,比你想象的要快"。言犹在耳,Podcasting就火疯了。在过去短短的一周,Google有关Podcasting的搜索结果每天都在急剧增长。著名播客 Doc Searls注意到, 在10月4日时,Google关于podcasting的搜索结果还只是5950项, 到次日下午, 就增加到8900项--尽管Google仍然固执地认为(thinks )你输入的词可能错了,善意地提醒你要搜的是不是broadcasting 。
NBC4.com评论:"正如博客一样,Podcasting是网络和传统媒体的最佳联姻"。博客Richard Gayle说:"如果说博客是新一代报纸,那么podcasting就是新一代广播"。播客Jason Clarke则宣称:Podcasting是"传统广播模式最可怕的梦魇"。

日前,美国著名广播电台KOMO已正式推出自己的波刻(Podcasts)节目(komonews.com/radio/komo_podcast.asp)。
Podcasting强势出场,欣喜之余,还是给我们留下了很多悬念:

Podcasting只是传统广播的一个强有力的挑战者,还是一个拯救者?或者,取代者?
Podcasting的应用前景如何?仅仅是张扬个性的利器吗?在传播、新闻以及教育(特别是远程教育)、培训、营销等领域它又将如何大显神通?

Podcasting目前还是离线收听,未来无线的发展又会对它产生什么样的影响?iPod这一接收终端又会如何演化?(已有传言下一代iPod可能具LCD显示屏,集成视频输出和可拍照功能)。

Rss改变了文字和声讯传播,那么下一步,它又将如何改变视频传播?
Podcasting目前尚处婴儿期,无论其最终如何发展,其横空出世的意义在于它延伸了互联网这个平台:借助便携设备,人们可以更方便地选用丰富的互联网大餐,同时也可让他人享用自己亲手烹制的特色小菜。

不再纸上谈兵 进入实质操作 播客成了新宠儿

不再纸上谈兵 进入实质操作 播客成了新宠儿
在本质上,播客就是将视频和音频的发布技术门槛降低到零,让无线迷和DV爱好者们走出自娱自乐,站在充满无限可能性的互联网大舞台上。

在即将到来的3G时代,视频点播将成为移动增值服务的增长爆发点。这是播客的机会。

“叶子黄了,有志青年心也活了,一批MM飞越重洋来到塔木(美国得州小城)。”旁白落,《千年等一回》的音乐响起,幕布拉开:四个愣头青互相推搡,各自举着大牌子,上面写着“妹妹请看我的车”……

这段来自播客站点土豆网(www.toodou.com)的视频节目,讲述的是留美学生接国内新生的搞笑故事,节目制作者“阿甘的车站”现在美国得州攻读学位。该节目现在已有上千的浏览量、两百多次下载。

土豆网创建者王微向《每日经济新闻》介绍说,像这样的有趣视频,土豆现在每天新增200多个,播客也在以每天400人的速度增加。自今年4月推出以来,土豆网已有注册用户5万人,每天浏览量达到了10万次以上。

所谓播客

正如博客是傻瓜版个人主页,没有技术基础的人都能随意发言一样,播客在本质上,就是将视频和音频的发布技术门槛降低到零,让无线迷和DV爱好者们走出自娱自乐,站在充满无限可能性的互联网大舞台上。

王微说,成为一名播客并不难,只要在土豆网上用一个邮箱注册,就可以免费获得100M的空间,拥有私人频道,任意上传自己制作的视频节目。

播客(Podcast)一词,源于苹果公司的音乐播放器(iPod)和广播 (broadcast)。美国著名互联网评论者杰克·勒丁顿对其定义是:这种技术简便易行,使你订阅音频和视频节目,自动下载到你的电脑,以便你的便携式播放器随时播放。事实上,这种新技术的出现,还不到一年。

去年9月,美国人亚当·库里(AdamCurry)发明了一个叫做 iPodder的小软件。通过iPodder,网友不仅可将网上的广播节目下载到播放器中随身听,甚至还可以把自己制作的节目上传。短短几个月,它已从音频发展到视频,成为全球范围内最炙手可热的网络多媒体传播媒介。

随着DV的普及,作为播客的新闻目击者们,今后在网上提供的将不再只是文字描述,而是大段的现场录像,这无疑是对传统媒体的又一次巨大冲击。

井喷在即

土豆网的王微是iPod迷,从播客诞生的那一天起,就开始关注其发展。当他发现可以将其在互联网上与视频结合后,决定离开贝塔斯曼中国部CEO的位置。他看好播客的理由是:“这是一个个人的时代,这是一个视觉的时代。”

在他的策划下,今年4月,以有趣的视频节目为主打的土豆网悄然出世,短短几个月就已经成为国内互联网届炙手可热的WEB2.0网站代表。

像土豆这样在国内影响较大的播客网站还有播客天下和播客中国,在国外则有podcast.net等。所不同的是,国内外的播客网站,大都偏向于支持音频节目,而土豆则专注于视频节目。

无法想像,美国前副总统候选人约翰·爱德华兹与其妻子的“炉边谈话”、终结者斯瓦辛格的“每周加州州长对话”,都拥有上万的听众。事实上,无论是音频还是视频,还不满周岁的播客已经迅速成为被追捧的对象。传媒巨头ABC、NBC、 ESPN、迪斯尼,以及加拿大(CBC)和英国BBC也已开始播客试验。

据美国研究机构DiffusionGroup截至7月中旬的统计,未来几年内,美国的“播客”人数将呈现出井喷的增长态势,即由现在的84万人上升到2010年的5600万人。

多头盈利

“盈利模式不需要复杂。”王微对《每日经济新闻》说,土豆网未来的赢利点,就是建立在观众对于视频节目的需求上。现在,市场上能够播放视频的便携工具已经有了索尼PSP,以及各种品牌的PDA。视频下载收费,是目前土豆网的主要赢利点。

对于土豆网的赢利预期,凯雷投资集团电信服务事业副总裁赵宁表示,虽然凯雷原则上不投尚未成规模的新生项目,但他本人对这种模式相当看好。

播客的发展潜力还远不止于此。去年11月,喜力啤酒赞助了著名DJ的“播客”节目,来进行全球酒吧推广活动。今年4月,避孕套品牌杜蕾斯也和“播客”站点PodcastAlley.com签署了产品植入广告的协议。播客站点正在成为广告商的新宠儿。

不过,比电台广告更诱人的是,无线与视频的结合。8月19日,从事P2P软件生产的美国开发商Melodeo宣布为手机用户推出音乐服务。该公司副总裁DonDavidge称:“手机是查询和收听播客的一种完美工具。”

王微认为,在即将到来的3G时代,视频点播将成为移动增值服务的增长爆发点。土豆网已经看到了商机,它与上海一家移动信息公司签订了协议,在未来几年内提供手机视频点播的节目。而早在今年5月,传媒航母维亚康姆旗下的美国无限广播公司已公布“可视广播”计划。

现在,资本对播客的关注不再“纸上谈兵”,而是实质性推波助澜了。8月16日,曾经联手投资了Google的两家美国顶级风险投资商KleinerPerkinsCaufield&Byers和SequoiaCapital再次联手,向美国先锋播客网站PodShow首轮投资885万美元。(朱琳)

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